Document Type

Article

Publication Date

7-2017

Publication Title

HAU: Journal of Ethnographic Theory

ISSN

2049-1115

Volume

7

Issue

1

DOI

https://doi.org/10.14318/hau7.1.026

Abstract

This article builds on interlocutor comments to “The Hands of Donald Trump: Entertainment, Gesture, Spectacle” (Hall, Goldstein, and Ingram 2016), a study published before the 2016 presidential election that analyzes Trump’s use of derisive humor in the Republican Party primaries. We move this earlier analysis forward by examining the ways that Trump’s semiotic displays on the campaign trail now inform the material policies of the Trump administration. Our response reflects upon two currents that characterize this postelection moment: first, the surreal mix of gendered and racialized nostalgia embedded in Trump’s iconography and message, and second, the intensification of white racism as Trump’s rhetoric of patriotic nationalism becomes government. Bringing the responses of our esteemed interlocutors into conversation with the philosophical work of Walter Benjamin, Susan Buck-Morss, and Susan Sontag and the historical work of Carol Anderson, we suggest that Trump’s spectacle of governing embraces sexual transgression, civil lawlessness, and excessive opulence, all of which encourage a pro-white semiotics and a return to racisms past.

Résumé: Cet article s’appuie sur les commentaires d’interlocuteurs répondant à l’article “The Hands of Donald Trump: Entertainment, Gesture, Spectacle” (Hall, Goldstein et Ingram, 2016), une étude publiée avant les élections présidentielles de 2016 qui analyse l’emploi de la dérision par Trump lors des primaires Républicaines. Nous poursuivons cette analyse en examinant la manière dont les performances sémiotiques de Trump lors de la campagne deviennent maintenant un support aux politiques concrètes de l’administration Trump. Notre analyse pense deux courants caractérisant le moment post-électoral. D’une part, le mélange surréaliste d’une nostalgie genrée et racialisée encrée dans l’iconographie et le message de Trump, et d’autre part, l’intensification du racisme blanc au moment où la rhétorique patriotique et nationaliste de Trump intégra le gouvernement. En mettant en conversation les réponses très pertinentes de nos interlocuteurs, les travaux philosophiques de Walter Benjamin, Susan Buck-Morss, et Susan Sontag et les travaux historiques de Carol Anderson, nous suggérons que la gouvernance spectacle de Trump embrasse la transgression sexuelle, l’illégalisme civil, et l’opulence excessive, qui tous encouragent une sémiotique pro-blanc et un retour vers un passé raciste

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