Document Type

Book

Publication Date

2016

ISBN

978-0-9962833-1-1

Abstract

El q’eqchi’ es un idioma maya, hablado aproximadamente por 850,000 personas, que habitan los siguientes departamentos de Guatemala: Alta Verapaz, Izabal, El Quiché y Petén; además, este idioma es hablado por unas 30,000 personas en Belice (véase mapa 1). Más o menos la mitad de esta área está comprendida por la tierra alta de Alta Verapaz, mientras el resto es tierra baja y caliente. El idioma q’eqchi’ es uno de los 24 a 30 idiomas mayas actuales (Kaufman, 1974), y pertenece a la rama k’iche’ mayor. Esta rama incluye el k’iche’ propio (k’iche’, kaqchikel, tz’utujil, sipakapense y sakapulteko), uspanteko, poqonchi’, poqomam y q’eqchi’. El q’eqchi’ ha sido considerado como un idioma distinto dentro de la rama, desde aproximadamente al año 300 d.C.

A pesar del hecho de que actualmente ocupa un área geográfica más extensa que otros idiomas mayas en Guatemala, el idioma q’eqchi’ contiene considerablemente menos variación dialectal que otros idiomas, como por ejemplo el k’iche’ y el mam. Kaufman (1976: 64) nota únicamente dos grupos o zonas dialectales, oriental y occidental: el primer grupo está ubicado en los municipios de Lanquín, Chahal, Cahabón y Senahú, mientras que el segundo grupo cubre el área restante. La razón de la poca variación dialectal en q’eqchi’, a pesar de su gran extensión, probablemente se debe a dos factores: primero, hasta hace aproximadamente 100 años, el q’eqchi’ ocupaba un área mucho más pequeña que la que ocupa actualmente. No incluía todo el territorio de Alta Verapaz como ahora, y no se hablaba en el territorio de los departamentos a su alrededor, o sea en la tierra baja. La gran mayoría de q’eqchi’s que hoy viven en tierra baja emigraron probablemente de Cobán, Carchá y Chamelco.

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Artes y formato del libro por Lois Deveneau, Freelance Creative Support Services Fotografía del autor por Juan Ignacio Stewart Edición de texto por Sandra L. Stewart.

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